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  Surrealism
" A 20th-century literary and artistic movement that attempts to express the workings of the subconscious by fantastic imagery and incongruous juxtaposition of subject matter."

Surrealism, movement in visual art and literature, flourishing in Europe between World Wars I and II. Surrealism grew principally out of the earlier Dada movement, which before World War I produced works of anti-art that deliberately defied reason; but Surrealism's emphasis was not on negation but on positive expression. The movement represented a reaction against what its members saw as the destruction wrought by the "rationalism" that had guided European culture and politics in the past and that had culminated in the horrors of World War I. According to the major spokesman of the movement, the poet and critic André Breton, who published "The Surrealist Manifesto" in 1924, Surrealism was a means of reuniting conscious and unconscious realms of experience so completely that the world of dream and fantasy would be joined to the everyday rational world in "an absolute reality, a surreality." Drawing heavily on theories adapted from Sigmund Freud, Breton saw the unconscious as the wellspring of the imagination. He defined genius in terms of accessibility to this normally untapped realm, which, he believed, could be attained by poets and painters alike.

The major Surrealist painters were Jean Arp, Max Ernst, André Masson, René Magritte, Yves Tanguy, Salvador Dalí, Pierre Roy, Paul Delvaux, and Joan Miró. With its emphasis on content and free form, Surrealism provided a major alternative to the contemporary, highly formalistic Cubist movement and was largely responsible for perpetuating in modern painting the traditional emphasis on content.


1917, Apollinaire (le mot lui aurait été suggéré par Chagall ou, selon d'autres sources, par P. Albert­Birot). Ensemble de procédés de création et d'expression utilisant toutes les forces psychiques (automatisme, rêve, inconscient...) libérées du contrôle de la raison et en lutte contre les valeurs reçues; mouvement intellectuel révolutionnaire affirmant la supériorité de ces procédés, qui se développa surtout en littérature et dans les arts plastiques, peinture, cinéma... suite du mouvement dada.
Quand l'homme a voulu imiter la marche, il a créé la roue qui ne ressemble pas à une jambe. Il a fait ainsi du surréalisme sans le savoir.
-- Apollinaire, les Mamelles de Tirésias, Préface.
C'est de très mauvaise foi qu'on nous contesterait le droit d'employer le mot Surréalisme dans le sens très particulier où nous l'entendons car il est clair qu'avant nous ce mot n'avait pas fait fortune. Je le définis donc une fois pour toutes :
SURRÉALISME. n. m. Automatisme psychique pur par lequel on se propose d'exprimer [...] le fonctionnement réel de la pensée. Dictée de la pensée, en l'absence de tout contrôle exercé par la raison, en dehors de toute préoccupation esthétique ou morale.
ENCYCL. Philos. Le surréalisme repose sur la croyance à la réalité supérieure de certaines formes d'associations négligées jusqu'à lui, à la toute­puissance du rêve, au jeu désintéressé de la pensée.

-- A. Breton, Manifeste du surréalisme (1924).